¿Qué causa las palpitaciones?

Palpitaciones - Dolor en el pecho
¿Ha sentido alguna vez palpitaciones?

¿Le ha pasado alguna vez que siente que su corazón quiere salírsele de su pecho? No es emoción ni mariposas en el estómago. Son palpitaciones, cuando siente a su corazón latiendo con más fuerza que de costumbre. No se preocupe, en este post le explicaremos lo que tiene que saber para tomar cartas en el asunto.

¿Pero qué son las palpitaciones?

Una palpitación del corazón es la sensación inocua de que su corazón se saltó un latido o agregó un latido adicional. Puede sentir que su corazón está acelerado, palpitando o revoloteando. A veces uno puede ser demasiado consciente de los latidos y puede sentirse también en el cuello, la garganta o el pecho. Sin embargo, es posible que su ritmo cardíaco sea difícil de contabilizar durante las palpitaciones.
La mayor parte de las palpitaciones del corazón son inofensivas y se resuelven por sí solas sin tratamiento. Pero en casos raros, las palpitaciones pueden significar una afección grave.

Causas de las palpitaciones del corazón

Las causas de las palpitaciones del corazón son muy variadas y entre ellas se incluyen:

  • ejercicio agotador
  • exceso de cafeína
  • nicotina de productos de tabaco como cigarrillos y cigarros
  • estrés
  • ansiedad, miedo, pánico
  • deshidratación
  • cambios hormonales, incluyendo el embarazo
  • anormalidades electrolíticas
  • baja azúcar en la sangre
  • anemia
  • tiroides hiperactiva o hipertiroidismo
  • bajos niveles de oxígeno o dióxido de carbono en la sangre
  • pérdida de sangre
  • fiebre
  • medicamentos de venta libre que incluyen medicamentos para el resfriado y la tos,
  • suplementos herbales y suplementos nutricionales
  • medicamentos prescriptos, incluidos betabloqueantes, e inhaladores para el asma
  • descongestionantes
  • drogas ilegales, como anfetaminas y cocaína
  • enfermedad del corazón
  • arritmia, o un ritmo cardíaco irregular
  • válvulas cardíacas anormales
  • tabaquismo

 

La mayor parte de las palpitaciones cardíacas son inofensivas, pero pueden ser una luz de alarma de que tiene una enfermedad cuando también tiene:

  • una arritmia
  • una enfermedad cardíaca diagnosticada
  • factores de riesgo de enfermedad cardíaca
  • una válvula cardíaca defectuosa

Cuándo recurrir a la atención médica inmediata

Busque atención médica de inmediato si tiene palpitaciones y un problema cardíaco diagnosticado. También debe buscar atención médica si tiene palpitaciones que ocurren con algunos otros síntomas como:

  • mareo
  • debilidad
  • aturdimiento
  • desmayo
  • una pérdida de conciencia
  • confusión
  • respiración dificultosa
  • sudoración excesiva
  • dolor, presión o tensión en el pecho
  • dolor en los brazos, el cuello, el pecho, la mandíbula o la parte superior de la espalda
  • una frecuencia de pulso en reposo de más de 100 latidos por minuto

Estos podrían ser síntomas de una condición más seria.

Diagnosticando la causa de las palpitaciones del corazón

La causa de las palpitaciones del corazón puede ser muy difícil de diagnosticar, especialmente si las palpitaciones no ocurren mientras está en el consultorio del médico.
Su médico deberá llevar a cabo un examen físico completo para identificar la causa. En un examen rutinario puede esperar tener que responder preguntas sobre:

  • actividades físicas
  • niveles de estrés
  • uso de medicamentos prescriptos
  • uso de medicamentos y suplementos de venta libre
  • condiciones de salud

Si fuera necesario, su médico lo puede derivar a un especialista cardíaco, es decir un cardiólogo. Las evidencias para ayudar a descartar ciertas enfermedades o problemas cardíacos incluyen:

  • análisis de sangre
  • análisis de orina
  • una evidencia de estrés
  • una grabación del ritmo cardíaco durante 24 horas usando una máquina conocida como monitor Holter
  • una ecografía del corazón o un ecocardiograma
  • un electrocardiograma
  • una radiografía de tórax
  • un estudio de electrofisiología para controlar la función eléctrica de su corazón
  • una angiografía coronaria para controlar cómo fluye la sangre a través de su corazón

 

Tratamiento para las palpitaciones del corazón

El tratamiento depende de la causa de sus palpitaciones. Su médico será el encargado abordar cualquier problema médico subyacente.
Lamentablemente, la mayor parte de las veces, el médico no logrará encontrar la causa y no podrá brindarle ningún tratamiento.
Si sus palpitaciones se deben a opciones de estilo de vida como fumar o consumir demasiada cafeína, es posible que lo único que deba hacer sea minimizar o eliminar esas sustancias. Pregúntele a su médico sobre medicamentos o tratamientos alternativos si cree que sus medicamentos pueden ser la causa.

 

Previniendo las palpitaciones del corazón

Si su médico le dice que no hay necesidad de tratamiento, puede seguir estos pasos para limitar sus probabilidades de tener palpitaciones:

  • Intente identificar sus factores desencadenantes para que pueda evitarlos. Puede hacer esto manteniendo un registro de sus actividades, así como de los alimentos y bebidas que come y anotando cuando tenga palpitaciones.
  • Si está ansioso o estresado, utilice ejercicios de relajación, respiración profunda, yoga o tai chi.
  • Limite o detenga su consumo de cafeína.
  • No fume ni use productos de tabaco.
  • Si un medicamento está causando palpitaciones, pregúntele a su médico si hay alguna alternativa.
  • Haga ejercicio regularmente.
  • Sostenga una dieta saludable.
  • Trate de sostener sus niveles de presión arterial y colesterol bajo control.

Y recuerde siempre consultar al médico de confianza.

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